Contexte et apprentissage des sciences

Nous sommes une belle et fière équipe formée de chercheurs, enseignants, et élèves, de deux coins du monde bien différents, mais parlant la même langue, et heureux de collaborer dans le domaine de l’apprentissage des sciences, en contexte bien sûr!

Pourquoi? Parce que comme nous dit Thomas Forissier, « le contexte fait partie intégrante des sciences de la nature, et doit donc faire partie de l’apprentissage des sciences ». Sinon, les conceptions que se forment les élèves sont amputées d’un élément essentiel. Un exemple : Qu’est-ce qu’une grenouille? Et, comment vit-elle? Eh bien, la réponse sera très différente d’un climat à l’autre, et d’une culture à l’autre. Et les élèves auront tendance à répondre en fonction de ce qu’ils ont lu ou entendu dire, plutôt que de s’engager dans l’observation et l’analyse scientifique, ce qui vient interférer dans la construction de leurs connaissances en sciences de la nature. Par conséquent, pourquoi ne pas engager les élèves dans des activités d’observation directe, dans leur environnement immédiat? Encore mieux, pourquoi ne pas les engager dans une collaboration avec d’autres élèves travaillant sur le même sujet, mais dans un contexte différent? Et voilà comment est né le projet, avec l’intention de provoquer un « clash » des observations et des mesures, d’alimenter les discussions entre les élèves de part et d’autre, et les amener à discriminer les notions scientifiques et d’apprendre le rôle du contexte et en général la méthode scientifique. Les technologies du web sont mises à profit pour permettre ces échanges.

La première activité a porté sur la grenouille pendant l’année scolaire 2013-1014, et elle est connue sous le nom de Gounouij, c’est-à-dire « grenouille » en créole. La deuxième, en cours pendant l’année scolaire 2014-1015, porte sur l’eau, et porte le nom créole de l’eau, soit Dlo. Les deux classes s’entendent sur des thèmes et s’organisent en équipes. Pour Gounouij, les thèmes étaient par exemple la nutrition, l’habitat, la reproduction, le chant. Pour Dlo, les thèmes sont entre autres: Docteur Dlo, etc.

Le projet est très bien décrit par Julie Poulin dans son blogue Apprentissage des sciences en contexte et les premiers résultats sont résumés par Thomas Forissier dans sa présentation au congrès de l’ACFAS 2014 à Montréal.